정기석 "6개월 뒤 팬데믹 종식 가능성…출구전략 준비해야"

2022-09-16 13:08:05

(서울=연합뉴스) 김승두 기자 = 정기석 중앙재난안전대책본부 코로나19 특별대응단장이 16일 정부서울청사 브리핑실에서 코로나19 대응 현황 등을 브리핑하고 있다. 2022.9.16 kimsdoo@yna.co.kr

정기석 중앙재난안전대책본부 코로나19 특별대응단장 겸 국가감염병위기대응자문위원장이 이제 코로나19 비상 대응 체계를 일상 대응 체계로 전환할 시점이라고 밝혔다.



정 단장은 16일 중대본 정례브리핑에서 "현재 코로나19 비상대응체계에서 일상적인 코로나19 대응체계 전환 논의를 시작해야 하겠다"고 제언했다.

테워드로스 아드하놈 거브러여수스 세계보건기구(WHO) 사무총장이 "코로나19 대유행의 끝이 보인다"고 말하는 등 세계적으로 코로나19 팬데믹의 종식 기대가 커지는 가운데 우리나라도 완전한 일상 복귀를 미리 준비해야 한다고 강조한 것이다.

정 단장은 "앞으로 전 세계적으로 팬데믹에 대한 종식이 이어질 때 우리나라만 뒤처져서는 안 되겠다"며 "우리나라는 교역으로 국민의 부의 대부분이 이루어지는 나라이기 때문에 세계 추세에서 떨어졌다가는 그만큼 늦어지게 된다"고 우려했다.

그러면서 "특히 경제, 사회, 문화적인 활동이 뒤처져서는 안 되겠다"며 "그래서 이에 대한 출구 전략 준비를 지금부터 해나가야 한다"고 말했다.

이어 "앞으로 6개월 정도 뒤면 본격적으로 그런 활동이 재개(세계적인 교역 정상화)될 것으로 본다"며 "여러 자문위에 있는 전문가 등과 함께 방역상황을 살피면서 논의를 하고 의견을 모아나가겠다"고 밝혔다.

정 단장은 다른 나라에서는 이미 코로나19 방역을 일상 체계로 전환하는 조치가 이뤄졌다고 설명했다.

영국, 독일, 프랑스, 이스라엘, 미국, 싱가포르 등은 일부 시설을 제외한 실내 마스크 의무를 해제했고, 이 가운데 프랑스는 지난달 1일 보건 비상사태 종료를 선언하고 일부 코로나19 방역 조치를 해제했다는 것이다.

정 단장은 "이들 나라는 방역 완화 이후에도 큰 대유행 없이 잘 유지하고 있다"며 영국, 프랑스 등의 확진자 수가 안정적인 수준을 이어가고 있다고 밝혔다.

실내 마스크 착용과 관련, 정 단장은 "우리나라는 실내 마스크를 의무로 쓸 뿐 학교·일터 폐쇄 등을 보는 국가별 엄격성지수는 매우 낮다"며 "가장 눈에 띄고 불편한 실내 마스크 착용은 우리나라만큼 강하게 하는 나라가 별로 없다"고 평가했다.

그는 "우리나라도 확진자와 치명률 추이를 봤을 때 이들 나라와 같이 일상적 대응체계 전환에 관한 논의가 필요한 시기가 되었다고 본다"고 강조했다.

이어 "매년 질병관리청에서 독감 주의보를 내리지만 국민들이 일상을 그대로 유지하듯이, 코로나19도 그런 질환이 될 날이 머지않았다고 본다"고 전망했다.

특히 백신과 항바이러스 치료제가 나와 있고, 병상이나 외래진료 시스템을 잘 갖췄기 때문에 "코로나19도 독감처럼 관리가 가능하게 될 것이라는 자신을 갖고 있다"고 재차 말했다.

정 단장은 최근 국내 중증화율과 치명률이 낮아진 것도 체계 전환을 제시하는 이유라고 덧붙였다. 최근 국내 코로나19 치명률은 0.04%로, 코로나19 초기 0.21%의 50분의 1 정도로 줄었다.

다만 독감과 코로나19가 동시에 유행할 가능성이 있고, 11월 말을 전후로 국민의 면역이 최저로 떨어져 또 한 번의 유행이 찾아오는 것도 불가피하기 때문에 정부와 지자체에 7차 유행에 탄탄히 대비할 것을 주문했다고 정 단장은 밝혔다.

그는 "완화전략의 시기, 속도, 정도를 논의하되 지금까지 잘해온 방역의 기조가 흐트러져서는 안 된다"며 "이번 겨울에 예상되는 7차 유행이 오더라도 일상이 흔들리거나 국민이 피해 보는 일이 없도록 해야 한다"고 당부했다.

abbie@yna.co.kr
<연합뉴스>

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