[뼈닥터의 관절건강 톡] 얼어붙은 어깨 '오십견', 빨리 치료할수록 좋아

2022-01-13 09:25:59

부산힘찬병원 황금민 원장

50대 후반 문 모씨는 왼쪽 어깨가 아파 고생한 지 벌써 1년이 넘었다.



처음에는 머리를 감을 때 약간의 통증이 느껴지는 정도였다. 마침 제사를 준비하느라 어깨를 많이 쓴 직후여서 좀 쉬면 낫겠지 하며 대수롭지 않게 여겼다. 하지만 시간이 지날수록 어깨가 점점 아프고 팔을 들기가 힘들었다. 특히 팔을 뒤로 돌려 올리려 하면 통증이 어찌나 심한지 비명이 나올 지경이었다. 그러니 등에 지퍼가 있는 옷을 입는 건 엄두도 내지 못했다.

그제야 병원을 찾았더니 예상했던 대로 '오십견'이라고 했다. 의사는 그동안 꽤 아프셨을 텐데, 왜 진즉에 병원을 찾아오지 않았느냐, 초기에 치료를 받았으면 고생도 덜하고 빨리 나았을 것이라며 안타까워했다.

오십견은 누구나 한 번은 들어봤을 정도로 익숙한 질환이다. 50대 전후로 흔하게 오는 어깨 통증이라 '오십견'으로 불리지만 정확한 진단명은 '동결견(凍結肩, Frozen shoulder)'이다. 단어 그대로 어깨가 얼어버린 것처럼 어깨 관절을 둘러싼 관절낭(관절주머니)이 굳어져 팔을 들어올리기 힘든 증상이 생기며 최근에는 연령과 상관없이 30~40대에서도 자주 발생하는 추세이다.

동결견의 원인은 아직 정확하게 밝혀지지 않았다. 다만 노화로 인해 어깨 관절 주위의 연부 조직이 퇴행성으로 변화하거나 어깨 관절의 부상, 입원 등으로 인해 장기간 어깨 관절을 사용하지 못한 경우 발생할 수 있는 것으로 알려져 있다. 간혹 특별한 원인 없이 발생하기도 하며 격한 운동이나 단순 반복되는 움직임 또한 원인이 되기도 한다.

동결견은 통증과 강직으로 인해 어깨 관절의 운동 가동범위가 줄어드는 증상을 보인다. 어깨 관절에 뻣뻣한 느낌이 들고 어깨를 쓰지 않을 때도 아플 수 있다. 통증이 심해지면 세수할 때나 머리를 감을 때 뒷목을 만지지 못하거나, 머리 빗기 등 팔을 뒤로 젖히거나 머리 위로 팔을 드는 동작이 힘들어진다. 어깨의 운동 방향이 줄어들고, 야간 통증을 동반할 수 있다. 하지만 야간 통증은 다른 어깨 질환에서도 보이기 때문에 동결견에서만 보이는 특이한 증상이라고는 할 수는 없다.

동결견은 약물 치료와 주사 치료, 운동치료를 잘 병행하면 비수술적으로 충분히 회복될 수 있다. 어깨 관절 주변부의 염증을 줄이고, 혈류를 개선시키는 체외충격파 치료나 물리치료사가 손으로 직접 굳어있는 관절을 이완시켜주는 치료도 도움이 된다.

보통 굳어진 어깨 관절의 운동 범위가 회복될수록 통증도 같이 줄기 때문에 초기에 적절한 치료를 시행한다면 빠른 회복이 가능하다. 치료 이후에는 꾸준하게 스트레칭을 하면서 운동 범위를 유지시키는 것이 중요하다. 비수술적 치료에도 호전되지 않고 통증이 심할 때는 관절 내시경을 통해 수술적 치료를 시행하기도 한다.

어깨질환 치료에 있어서 가장 중요한 점은 조기진단과 조기치료이다. 동결견의 경우 치료하지 않아도 시간이 지나면 저절로 낫는다고 아는 분들이 많은데 그렇지 않다. 통증이 줄어들고 운동 범위가 처음에 비해 나아지는 것 같아 호전된 것처럼 보이지만 자칫 치료시기를 놓치면 어깨 운동 범위 제한 등의 후유증을 남길 수 있기 때문에 정확한 진단과 치료가 필요하다. 도움말=부산힘찬병원 황금민 원장



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