"갑상선암 환자, 정상인보다 심혈관질환 위험 높아"

2021-09-13 09:16:37

안화영 교수

갑상선 기능에 이상이 있는 사람은 심혈관질환 위험이 있는 것으로 알려져 있지만, 갑상선암이 심혈관질환과 상관관계가 있는지는 아직까지 확인되지 않았다.



이런 가운데, 최근 갑상선암 환자에서 부정맥 및 심혈관질환의 위험이 높은 것으로 나타난 연구 결과가 발표되어 관심을 모으고 있다.

중앙대학교병원 내분비내과 안화영 교수와 국립암센터 이은경(내분비내과)·정유석(이비인후과) 교수, 보라매병원 채영준(내분비외과) 교수 연구팀은 갑상선절제술을 받은 갑상선암 환자의 심혈관질환 위험 관계를 분석한 연구 논문(Cardiovascular outcomes in thyroid cancer patients treated with thyroidectomy: A meta analysis)을 최근 발표했다.

연구팀은 1951년부터 2021년까지 국제학술지에 발표된 갑상선암 환자들과 정상인들을 대상으로 심혈관질환과의 상관관계를 연구한 18개의 논문을 바탕으로 비교 분석했다.

그 결과, 갑상선암으로 진단을 받아 치료를 받은 환자들은 일반인에 비해 부정맥의 일종인 심방세동의 위험도가 1.55배, 관상동맥 질환의 위험이 1.1배, 뇌혈관질환의 위험도가 1.15배 상승했으며, 모든 원인에 의한 사망이 1.95배 증가하는 것으로 확인되었다.

또한, 갑상선암으로 인해 갑상선자극호르몬 억제요법을 받은 환자들은 이완기 혈압과 심박수가 증가하고, 좌심실의 크기가 커지며 이완 기능이 감소한 것으로 나타났다.

이와 같은 결과는 갑상선기능항진증이 심방세동 및 심혈관질환의 위험인자인 것으로 잘 알려져 있는데, 갑상선암의 재발을 억제하기 위한 목적으로 갑상선전절제술 후 갑상선자극호르몬이 억제될 정도의 갑상선호르몬을 복용하게 될 때 유발되는 불현성 갑상선기능항진증 역시 심혈관질환에 영향을 미치기 때문인 것으로 보고 있다.

이로써 이번 연구를 통해 갑상선암의 완치를 위해 시행하는 치료가 심혈관질환의 위험을 증가시킬 수 있으며, 감상선암 환자의 치료에 있어 심혈관질환을 예방하기 위한 각별한 주의가 필요한 것으로 확인됐다.

안화영 교수는 "갑상선암의 대부분을 차지하는 유두암과 여포암 등 분화 갑상선암은 예후가 좋아서 비교적 진행성 병기인 3기의 경우에도 10년 생존율이 80%에 이르기 때문에, 다른 암에 비해 갑상선암으로 인한 사망이 매우 드물다"며, "하지만 갑상선자극호르몬억제로 인한 심혈관질환의 위험성이 상승하여 이로 인한 사망의 위험성이 증가할 수 있으므로 재발의 위험성이 높지 않은 갑상선암의 환자들에 대해서는 심혈관질환의 발생을 예방할 수 있도록 주의를 기울이는 것이 필요하다"고 말했다.

이어 "한국인 갑상선암 환자들을 대상으로 한 전향적인 임상시험이 많이 이루어져 오랜 기간 치료 받는 많은 수의 갑상선암 환자가 적절한 건강관리가 이루어질 수 있도록 향후 맞춤치료로서의 기준을 제시할 수 있도록 하겠다"고 덧붙였다.

이번에 공동연구를 수행한 국립암센터 내분비내과 이은경 교수는 "이번 연구 결과를 바탕으로 한국인 갑상선암 생존자들의 장기적인 심혈관계 건강관리를 위한 국가적 차원의 적극적인 관심과 지속적인 지원이 이뤄지기를 희망한다"고 전했다.

한편, 이번 연구는 한국보건의료연구원(NECA)의 '환자중심 의료기술 최적화 연구사업'의 일환으로 수행된 가운데, 내분비과학 분야 권위지인 미국내분비학회(ENDO) 공식저널 '임상내분비학?대사저널(Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism) 최신호에 게재됐다.장종호 기자 bellho@sportschosun.com



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