코로나19 종식은 언제?…"세계인구 90~95% 면역 생겨야"

2021-09-13 13:34:15

(서울=연합뉴스) 장예진 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 새로운 변이인 '뮤(Mu)' 변이가 국내에서도 확인됐다. 세계보건기구(WHO)는 앞서 8월 31일(현지시간) 낸 코로나19 주간 보고서에서 콜롬비아에서 처음 보고된 'B.1.621' 변이 바이러스를 뮤 변이로 명명하고 '관심 변이'로 지정한다고 밝혔다. jin34@yna.co.kr 트위터 @yonhap_graphics 페이스북 tuney.kr/LeYN1

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대유행은 세계 인구의 90~95%가 면역력을 획득해야 종식될 것으로 전망된다. 사실상 세계 모든 사람이 감염을 통해서든 백신을 통해서든 코로나19와 접촉한 후에야 대유행이 끝난다는 의미다.



미국 블룸버그 통신은 13일 보건전문가 의견을 토대로 한 향후 6개월간 코로나19 전망에서 세계 수십억 명이 여전히 백신을 접종하지 않았고 코로나19 바이러스를 없앨 가능성도 거의 없다며 향후 수개월이 험난한 기간이 될 것이라고 보도했다.

전문가들은 세계 거의 모든 사람이 코로나19에 감염되거나 백신 접종을 받아야 대유행이 끝날 것이라는 데 동의한다며 새 변이로 이어지는 전염의 유행과 백신 접종 간 경쟁이 코로나19 바이러스가 우리 모두와 접촉할 때까지 끝나지 않을 것이라고 통신은 전했다.

마이클 오스터홈 미네소타대학 전염병연구정책센터 소장은 "전 세계에서 전염이 급증하는 것을 볼 수 있다"며 "이 전염은 상당히 빠르게 감소했다가 올가을과 겨울에 또 한차례 확산할 것"이라고 전망했다.

백신 접종률이 높아져도 신생아나 백신 공급이 부족한 지역, 백신 접종 거부자, 접종 후 면역력 약화 등으로 인한 돌파 감염, 일부 국가의 방역 완화 등 바이러스 전파 위험이 여전해 유행이 언제든 다시 올 수 있다는 것이다.
덴마크 로스킬드대 론 시몬슨 교수는 지난 130년간 발생한 5차례의 인플루엔자 대유행 사례에서 코로나19의 미래를 어느 정도 예측할 수 있지만 코로나19는 다른 경로를 보이고 있다고 말했다.

이들 독감 중 유행이 가장 길었던 것은 5년간 지속됐지만 나머지는 2~3년간 2~4차례 유행하고 종식됐다. 그러나 코로나19는 지역별로 3~4차 유행을 일으키며 만2년을 향해가지만 끝은 보이지 않고 있다.

미국과 영국, 러시아, 이스라엘처럼 백신 접종률이 높은 국가에서도 여전히 대량 감염이 발생하고, 말레이시아와 멕시코, 이란 등 백신 접종률이 낮은 국가에서는 가장 큰 유행이 발생하고 있다.
이는 백신이 중증 예방에는 도움이 되지만 바이러스가 젊은 층과 백신 비접종자 중심으로 빠르게 전파된다는 것을 보여준다.

전문가들은 또 현재의 백신을 무력화하는 새 변이 출연 가능성과 코로나19가 정기적으로 백신을 접종해야 하는 계절성 독감이 될 가능성, 새로운 인플루엔자 바이러스나 다른 코로나바이러스가 동물에서 사람으로 전염될 가능성 등도 우려한다.

코로나19 종식 가능성에 대해 전문가들은 대체로 그것이 6개월 안에는 불가능하다는 데 동의한다.
전체 인구의 90~95%가 감염이나 백신 접종을 통해 면역력을 획득해야 현재 대유행의 통제가 가능해진다는 것이다.

이들은 가장 중요한 것은 백신 접종이라고 강조한다.
지금까질 전 세계에서 56억6천만회 분량의 접종이 이뤄졌지만 문제는 지역 간 공급 불균형이다. 이스라엘과 미국 등에서는 부스터샷 접종까지 이뤄지고 있지만 아프리카 국가 대부분은 접종 완료율이 5%에도 못 미친다.

영국 옥스퍼드대 에리카 차터스 교수는 코로나19 대유행 종식 시기는 이전 팬데믹들처럼 지역별로 다를 것이라며 각국 정부가 어느 정도의 코로나19 유행과 공존할 수 있을지 결정해야 할 것이라고 말했다.

일부 국가는 여전히 코로나19 환자 발생 '0명'을 목표로 삼고 있지만 코로나19 바이러스를 완전히 박멸하는 것은 불가능해 보이기 때문이다.
차터스 교수는 "코로나19 팬데믹은 생물학적 현상이지만 정치적·사회적 현상이기도 하다"며 "코로나19 종식 과정은 (국가별로) 동일하지는 않을 것"이라고 말했다.

scitech@yna.co.kr
<연합뉴스>



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