日연구팀, 코로나19 델타 변이 연관 새 변이 일본서 첫 확인

2021-08-31 08:16:33

코로나19 '델타' 변이(PG). [홍소영 제작] 일러스트

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 유행의 주류 바이러스로 맹위를 떨치고 있는 인도 유래 델타 변이의 새로운 변이가 일본에서 처음 확인됐다.



31일 NHK방송에 따르면 도쿄의과치과대학 연구팀은 지난 8월 중순 이 대학 부속병원에서 진료받은 한 환자로부터 채취한 델타 변이의 유전자 분석을 통해 'N501S'라는 새로운 변이를 발견했다.

지금까지 세계적으로 8건이 보고된 이 변이가 일본에서 확인된 것은 처음이다.

연구팀은 유전자의 특징 등을 고려할 때 일본 국내에서 새 변이가 생긴 것으로 보고 있다.


이 변이는 영국에서 최초로 발견된 알파 변이와 연관된 'N501Y' 변이와 비슷한 구조이지만 감염력 등에 어떤 영향이 있는지는 아직 알 수 없는 상태라고 한다.

연구팀의 다케우치 히로아키(武??明) 준교수는 "감염이 확산하면서 일본 국내에서도 새로운 변이가 속출할 가능성이 있기 때문에 어떻게든 감염 확산을 억제해야 한다"고 말했다.

그는 유전자를 분석하는 바이러스 감시 체계를 한층 확충해야 한다는 견해도 밝혔다고 NHK는 전했다.

parksj@yna.co.kr
<연합뉴스>



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