현대중공업, 계속되는 사망사고 발생…'1600억원' 투입하는 안전 대책은 공염불?

2021-02-23 13:28:48

최근 현대중공업 노동자가 작업 중에 숨지는 사고가 발생한 가운데, 안전관리 문제가 다시 한번 도마 위에 올랐다.



지난해 현대중공업은 4명의 근로자 사망으로 비난 여론이 들끓자, 무려 1600억원 규모의 사고 방지 대책을 내놓으며 황급히 진화에 나섰다.

그러나 새해가 시작된 지 두 달만에 또 사망 사고가 발생해 올해 경영 목표로 '중대 재해 제로'를 내세운 이상균 현대중공업 조선해양사업본부 대표는 망신살이 제대로 뻗친 모습이다. 지난 4일 한영석 현대중공업 사장 역시 신년사를 통해 "올해도 사고 예방을 위한 안전문화 정착에 최선을 다하겠다"고 밝히는 등 '안전'을 모든 경영활동의 최우선임을 강조했으나 잇따른 사고발생에 한 사장의 어깨도 무거워지고 있다.

▶'고강도 대책' 마련했는데도 사망사고 발생…"1600억원 투입되고 있는 것 맞나" 목소리도

지난 5일 현대중공업 울산공장 대조립 1부에서 외판 자동용접 작업을 하던 40대 노동자가 2.5t 철판과 받침대 사이에 머리가 끼여 사망했다.

전국금속노조 현대중공업지부(이하 노조)에 따르면 사고 당시 철판이 완전히 고정되지 않은 상태에서 크레인이 해체되었고, 미끄러짐 방지대도 설치되지 않아 철판이 흘러내리면서 사고가 발생했다. 또한 작업지휘자도 없어 철판이 떨어질 위험이 있음에도 출입금지 조치가 이뤄지지 않았으며, 바로 옆에서 다른 철판의 용접작업을 하는 노동자들이 안전하게 이동할 수 있는 통로도 확보되지 않았다고 노조 측은 주장했다.

이에 고용노동부는 현대중공업을 대상으로 '집중 감독'을 실시했다. 지난 8일부터 19일까지 약 2주간 현장에 나가 감독을 진행했으며, 현대중공업의 산업안전보건법 위반 여부를 확인하고 안전관리체계의 적정성 여부도 살펴봤다. 고용노동부 관계자는 "적발된 위법사항에 대해선 검찰에 기소의견으로 송치하는 등 사법조치를 할 예정"이라고 전했다.

현대중공업은 8일 생산 활동을 전면 중단하고, 협력사를 포함해 생산 부문 임직원 전원이 참여하는 전사 '안전대토론회'를 열었다. 현대중공업은 우선 각 작업장 별로 현장에 있는 안전 위험요소 발굴을 위한 점검을 실시했다. 또 각 팀·반 별로 진행된 토론회를 바탕으로 표준작업지도서와 유해위험성평가서를 전면 재검토하기로 했다. 표준작업지도서는 현장의 작업자가 가장 안전하고 능률적으로 생산 활동을 할 수 있도록 작업내용과 작업방법, 사용설비 등을 규정한 것이다.

이상균 대표는 "지난해 고강도 안전종합대책을 마련하고 이를 적극 이행해오던 중 중대재해가 발생해 참담함을 금할 수 없다"며 "또 다시 중대재해가 발생하면 회사 문을 닫는다는 각오로 현장 안전을 사수하는 데 모든 임직원이 함께 총력을 기울이겠다"고 말했다.

앞서 현대중공업은 지난해 6월 안전 경영을 최우선 가치로 실천하기 위해 3년간 1600억원을 투입하는 고강도 안전종합대책을 발표한 바 있다. 이에 따라 모든 안전시스템에 대한 점검을 실시했고, 외부 안전 전문가로 구성된 '안전혁신 자문위원단'을 확대 개편하기도 했다. 모든 근로자가 작업장에서 위험요소를 발견하면 즉시 작업을 중지할 수 있는 '안전개선 요구권'도 부여했다. 이외에 작업자의 안전의식 고취를 위해 실습 및 체험 교육 커리큘럼도 개발했다.

그러나 거금을 들여 이런 안전 대책을 발표한 지 1년도 되지 않아 사고가 재발하자 비난은 더욱 거세졌다. 1600억원을 투입하겠다는 계획이 과연 제대로 지켜지고 있는지 등 안전대책의 실효성 여부에 대한 의구심도 높아지고 있다.

이에 대해 현대중공업 측은 "지난해 마련한 안전관리 종합대책을 계속해서 시행해오고 있었으며 이를 바탕으로 향후 더욱 엄격하고 철저하게 안전관리에 최선을 다할 예정"이라는 원론적인 답만 내놨다.



▶현대중공업 '산업안전보건법 위반 혐의'로 고발당해…한영석 사장 "안전하지 않은 작업자 행동 탓" 주장

노조와의 갈등 또한 고조되고 있다. 노조가 중대재해 재발 방지 대책을 요구하며 집단 행동에 나선 것.

지난 8일 노조는 고용노동부 울산지청 앞에서 기자회견을 열고 "사고 핵심 원인은 크레인 등 설비 업무를 담당하는 현대중공업 모스(MOS) 분사에 따른 소통 부재와 잘못된 작업 방식"이라고 말했다. 지난 2016년 모스 분사 이후 철판을 이송해 탑재하는 업무는 모스가, 철판 용접 등의 작업은 현대중공업에서 각각 담당하면서 작업 정보가 제대로 공유되지 않았다는 지적이다. 이어 노조는 "이윤만을 위해 노동자들의 안전과 직결되는 장비 업무를 분사시키고, 비용절감을 위해 문어발식 하청구조를 확대하는 과정에서 노동자들의 죽음이 이어지고 있다"라고 주장했다.

지난 17일 민주노총 울산본부는 현대중공업 대표이사 등 7명을 산업안전보건법 위반 혐의로 울산지검에 고발했다. 민주노총 관계자는 "그동안 사업주의 안전조치 위반으로 발생한 중대재해가 검찰과 법원에만 가면 솜방망이 처벌로 끝났다"고 비판했다.

일각에서는 계속되는 산업재해 사망자 발생에 내년 1월 중대재해 기업처벌법(중대재해처벌법) 본격 시행을 앞두고 현대중공업 내 긴장감이 높아질 것으로 보고 있다. 중대재해법이 시행되면 사업장에서 안전사고 발생 시 사업주 등 경영책임자에 대한 형사처벌이 강화되고, 기업에 징벌적 손해배상책임도 부과하게 된다.

이에 대해 현대중공업 측은 "모스 분사를 사고의 직접적인 원인으로 보기는 어렵다"면서 "사고 원인을 철저히 규명하는 것은 물론 안전시스템 전반을 재정비하고, 재발 방지를 위해 총력을 기울이겠다"고 전했다.

한편 한영석 사장은 22일 국회 환경노동위원회 산업재해 청문회에서 "사고가 일어나는 유형을 분석해 보니, 안전하지 않은 작업자의 행동에 의해 잘 일어났다"고 주장, 논란을 야기했다. 이날 한 사장은 산재 사고 대책을 묻는 질의에 "(작업장의) 불완전한 상태는 저희가 투자를 해서 바꿀 수 있지만, 불안전한 행동은 상당히 어렵다"고 답했다. 이어 "저희는 항상 표준 작업에 의한 작업을 유도하는데, 아직 불안전한 행동을 하는 작업자가 많다"며 불만을 토로했다.

이미선 기자 already@sportschosun.com



많이 본 뉴스