[인터뷰 종합]"'믿보배' 수식어, 부담 아닌 축복"…'남산의 부장들' 여전히 새로운 이병헌

2020-01-16 17:23:04



[스포츠조선 이승미 기자]이병헌의 얼굴이 곧 영화다. 이병헌의 진가를 보여주는 영화 '남산의 부장들'이 기대되는 이유다.



1979년, 제2의 권력자라 불리던 중앙정보부장 김규평(이병헌)이 대한민국 대통령 암살사건을 벌이기 전 40일 간의 이야기를 그린 영화 '남산의 부장들'(우민호 감독, ㈜하이브미디어코프·㈜젬스톤픽처스 제작). 극중 중앙정보부장 김규평 역을 맡은 이병헌(49)이 16일 서울 종로구 삼청동에서 진행된 인터뷰에서 영화에 대한 이야기를 전했다.

장르와 캐릭터를 불문하고 출연하는 작품마다 최고의 연기력을 보여주며 명실상부 대한민국을 대표하는 최고의 배우로 꼽히는 이병헌. 출연만으로도 늘 관객들의 기대와 설렘을 자아내는 그가 청소년관람불가임에도 불구하고 707만명(영화진흥위원회 통합전산망 기준)을 모았을 뿐 아니라 자신에게 생애 첫 청룡영화상 남우주연상 트로피를 안겼던 영화 '내부자들'로 호흡을 맞췄던 우민호 감독과 다시 의기투합했다. 미세한 얼굴 근육의 움직임과 눈빛만으로도 광기와 절제를 오가는 절묘한 연기로 다시 한번 '역시 이병헌!'이라는 찬사를 불러일으킨다.

극중 그가 연기하는 김규평은 헌법보다 위에 있는 권력의 2인자로 언제나 박통의 곁을 지키는 이물. 전 중앙정보부장 박용각(곽도원)이 박통 정권의 실체를 알리는 회고록을 집필하는 것을 중단시키기 위해 나선다. 하지만 그 과정에서 박통이 제3의 인물을 '2인자'로 곁에 두고 있다는 정보를 듣게 되고 예전과는 달라진 권력의 움직임을 느끼게 된다.언론시사회 전에 진행되는 기술 시사회에서 처음으로 자신의 영화를 관람했다는 이병헌. 그는 '남산의 부장들에 대해 "기술 사시회 때 처음 보고 굉장히 웰메이드 영화가 나왔다고 생각을 했다. 확실히 긴 시간 후반 작업을 가졌다 보니까 영화가 정말 잘 나온 것 같다. 영화를 찍고 나면 사실 객관성을 잃게 된다. 영화가 어떠하다고 이야기하기가 힘들다. 하지만 분명했던 건 영화가 정말 완성도 있고 배우들 연기가 정말 좋았다"고 자신감을 드러냈다.

뜨겁게 폭발하는 연기를 보여준 '내부자들'과는 전혀 다른 절제되고 밀도 높은 연기를 보여준 그는 "물론 터질 때 터지지만 답답하리만큼 계속 누르고 자제하려는 연기였다. 그걸 표현하려는 건 배우들에게 큰 어려움일 수 있다, 그렇지만 이 인물은 실존 인물이기 때문에 해서 내 개인적인 생각이나 감정을 더해서 연기하는 건 경계하려고 했다. 시나리오를 바탕으로 하는 게 중요했다"고 말했다.

극중 캐릭터가 실존인물이니 만큼 더 연기하는 게 쉽지 않았다며 "'남한산성'이나 '광해'처럼 실존인물을 연기하긴 했지만 이렇게 근현대사의 인물을 연기한 건 어려웠다. 비교적 최근 시대를 산 실존인물을 연기한다는 것에 대해 부담감이 컸다. 그 시대를 살았던 사람들이 지금도 많이 있기 때문에 여전히 미스터리한 것들로 남아 있는 부분에 대해 우리 영화가 정답처럼 규정지어선 안된다고 생각했다. 역사적으로 미스터리한 부분은 미스터리하게 남겨둬야 한다고 생각했기 때문에 연기하는 부분에 있어서 더 조심스러웠다"고 말했다.

그렇기에 예민한 소재의 부담감은 없진 않았다고. 하지만 소재보다 중요했던 건 이야기였다고 강조했다. "부담감이 없진 않았지만 전 영화를 선택할 때 이야기를 먼저 본다. 그 후에 내가 연기할 캐릭터를 본다. 정말 이런 감정을 연기해보고 싶다는 생각이 들더라. 아주 섬세한 연기가 굉장히 드라마틱하게 다가왔다"고 말했다.근현대사의 충격적이었던 사건이니 만큼 많은 이들이 이미 영화의 결말을 알고 시작하는 독특한 '남산의 부장들'. 그렇기에 이야기를 풀어가는 과정이 더욱 디테일해야 했던 영화다. 이에 대해 이병헌은 "먼 옛날 이야기도 아니고 정말 많은 사람들이 알고 있는 이야기이지 않나. 그렇기 때문에 이 영화의 진짜 매력은 겉으로만 알고 있는 진짜 상황에 깊숙이 카메라가 들어가 그 감정의 결들이 세심하게 보여줘야 된다고 생각했다. 그래서 어떤 영화보다도 섬세한 연기가 필요하고 섬세한 심리 묘사가 필요하다고 생각했다"고 말해다.

심리 상태 표현을 위해 이병헌의 극단적인 클로즈업이 자주 등장하는 '남산의 부장들'. 이병헌은 "극단적인 클로즈업 장면에서 내가 뭔가를 확 보여주려고 하면 거부감이 생기는 경우가 많다. 극단적인 클로즈업은 실제와는 또 다르다. 직접 사람을 만나서 봐도 그 사람들의 마음을 못 읽을 때가 있는데 극단적 클로즈업은 관객들에게 그 감정이 고스란히 전달된다"며 "그 감정과 그 기분을 가지려고 애를 쓰면 감정에게 전달될거란 믿음으로 연기를 했다. 뭔가를 자칫 잘못 하려고 하면 오히려 거부감이 커진다"고 말했다.

故김재규를 바탕으로 한 김규평을 연기하면서 가장 중요한 건 개인적인 견해를 배제하는 것이었다는 이병헌은 "기본적으로 시나리오에 나와 있는 것. 그 안에서 놀자는 생각을 했다. 개인적으로 이 인물을 평가하거나 이 인물의 생각을 추측하려 하지 않았다. 시나리오를 읽었을 때도 마찬가지고 영화를 보신 분들도 알겠지만 그가 왜 그랬는지는 여전히 알 수 없는 논쟁적인 부분이라고 생각한다. 개인적인 부분부터 그보다 큰 것까지 굉장히 복잡한 심리였을 거라 생각한다"고 말했다.극중 습관적으로 머리를 만지는 설정에 대해서는 "실제 영상을 여러 가지 찾아봤다. 그러다가 법정에서의 모습을 보게 됐다. 포마드나 헤어 제품을 쓸 수 없는 상황이기 때문에 계속 자란 긴 머리를 넘기는 모습을 봤다. 머리 한 올이 내려와도 그걸 견디지 못하는 예민함을 가졌구나 싶었다. 그래서 그런 부분을 참고해서 장치로 썼다"고 말했다.

대한민국 관객이라면 모두 보고 싶어 하는 이병헌의 새로운 영화. '믿고 보는 배우'라는 타이틀에 대해 이병헌은 "그 말이 부담으로 다가올 수 도 있고 굉장히 기분 좋은 칭찬일 수도 있다고 생각한다"고 생각을 전했다. 이어 "어떤 배우가 어떤 작품이 나온다고 하면 그 영화를 꼭 보고 싶다는 생각을 들게 만든다면 그런 배우가 될 수 있다는 건 굉장히 고맙고 감사하고 축복받은 거라고 생각한다. 어떤 배우가 되고 싶냐는 질문을 받는다면 저는 항상 '이병헌이 하는 작품은 봐야지'라는 생각이 들게 하는 배우다'라고 답한다"고 말했다.

배우로서 이병헌만이 가진 가장 큰 장점이 무엇인 것 같냐는 질문에 그는 "신인 때는 조명 감독님들이 제 얼굴을 굉장히 까다로워 했다. 얼굴이 특이하다고 했다. 어떻게 보면 되게 그로테스크하다고 표현하셨다"고 말했다. 이어 "그런데 그게 세월이 흘러서 영화를 할 때 몇 분의 감독님들이 얼굴이 각도에 따라 다양한 분위기를 낸다고 말씀해주셨다. 그게 얼굴의 골격 때문인 것 같다. 처음에는 얼굴 각도 이야기를 하시 길래 또 욕을 먹는다고 생각했다. 그런데 오히려 지금은 그걸 칭찬으로 해주시더라"고 덧붙여 설명했다.이날 인터뷰에서 이병헌은 할리우드에 진출한 대표적인 한국 배우로서 '기생충'의 아카데미 노미네이트를 바라보는 남다른 마음을 전해 눈길을 끌기도 했다. 그는 "제가 10월, 11월에 LA에 있었는데 그때 현지 영화 관계자들을 만났다. 그때 현재 관계자들에 대한 '기생충'의 반응은 정말 뜨거웠다. 그때 아카데미 본상 가능성이 있겠구나 싶었다. 아니나 다를까 이번에 오르지 않았냐. 정말 뿌듯하고 꼭 수상을 했으면 좋겠다. 한국영화 101년에 그런 기념비적인 사건이 생기면 그걸 발판으로 새로운 역사가 시작될 것 같은 느낌이 든다. 저를 포함한 배우들에게 정말 큰 원동력이 될거라는 생각이 든다"고 말했다.

이어 투표권이 있는 아카데미 회원으로서 투표를 해본 적이 있냐는 질문에 그는 "지금까지 한번도 없다"고 말해 눈길을 끌었다. 이어 "아카데미 회원이 되고 나서 저도 그 권리를 행사하고 싶었다. 그런데 그러기가 쉽지 ?訪年?아카데미 몇 달 전 후보들 관련한 DVD가 다 온다. 근데 자막이 없어서 도전히 전부 이해하고 볼 수가 없다"고 말했다. 그러면서 "올해 아카데미 투표가 2월 6일까지로 알고 있는 이번에는 꼭 하려고 한다"고 웃었다. 아카데미 수상 욕심은 없냐라는 질문에는 "그 어떤 배우라도 그 꿈은 다 있을거다. 하지만 그건 인연이라고 생각한다"고 답했다.

한편, '남산의 부장들'은 한·일 양국에서 약 52만부가 판매된 김충식 저자의 논픽션 베스트셀러 '남산의 부장들'을 원작으로 하는 영화다. '마약왕', '내부자들', '간첩', '파괴된 사나이' 등은 연출한 우민호 감독이 메가폰을 잡고 이병헌, 이성민, 곽도원, 이희준, 김소진 등이 출연한다. 오는 22일 개봉.

이승미 기자 smlee0326@sportschosun.com 사진 제공=㈜쇼박스







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