한화-LG 반등·NC 침몰, 초반 판도 예상 못한 전개

    기사입력 2018-04-16 08:10:03 | 최종수정 2018-04-16 16:11:50

    한화 이글스와 KIA 타이거즈의 2018 KBO 리그 주중 3연전 첫번째 경기가 10일 대전 한화생명이글스파크에서 열렸다. 한화가 4대3으로 승리했다. 경기 종료 후 기쁨을 나누는 한화 선수들의 모습.
    대전=허상욱 기자 wook@sportschosun.com/2018.04.10/
    2018 KBO리그 NC 다이노스와 SK 와이번스의 경기가 15일 인천 SK행복드림구장에서 열렸다. NC가 2-3으로 패하며 9연패의 늪에 빠졌다. 9회초 마지막 타자 나성범이 삼진아웃된 후 아쉬워하고 있다. 인천=정재근 기자 cjg@sportschosun.com/2018.04.15/
    예측불가 변수 싸움. KBO리그 초반 순위 판도가 예상하지 못한 전개로 흐르고 있다.

    지난 15일 KBO리그는 92경기 만에 100만 관중을 돌파했다. 지난해 대비 4% 증가했다. 역대 7번째로 빠른 기록이다.

    미세먼지, 판정 논란 등 여러 악재가 덮쳤지만, 그래도 팬들의 관심을 붙잡을 수 있는 건 순위경쟁이다. 개막 직후와 비교했을 때 큰 차이가 없는 순위는 선두권의 두산 베어스와 SK 와이번스, 최하위권의 삼성 라이온즈와 롯데 자이언츠 정도다. 그사이 8개팀은 말 그대로 격전을 펼치고 있다. 팀별 기복이 워낙 심해 흐름을 예측하기도 힘든 상황이다.

    두산과 SK는 우승후보답게 안정적으로 순항하고 있다. 두산은 지난 13일 고척 넥센 히어로즈전까지 8연승을 질주하며 빠르게 승수를 쌓았다. SK는 최근 홈런이 주춤하지만 4월 이후 팀 평균자책점이 1위(3.10)다. 안정적인 마운드를 앞세워 두산 뒤를 쫓고 있다.

    개막 7연패로 시작한 롯데는 여전히 꼴찌지만, 최근 10경기 5승5패로 조금씩 균형을 회복하는 모양새다. 하위권팀들 가운데 삼성과 넥센은 아직 투타 불균형에 허덕이며 도약 기회를 만들지 못하고 있다.

    최근 약진이 두드러지는 팀은 한화 이글스와 LG 트윈스다. 한화는 상승 흐름을 완벽하게 탔다. KIA전 스윕을 포함해 최근 10경기에서 8승2패로 같은 기간 10개 구단 중 2위에 해당하는 성과를 거뒀다. 불펜이 안정을 찾았고, 타선도 월간 팀 타율 3위(0.302,) 출루율 3위(0.382)로 집중력을 보여주고 있다. 자연스럽게 승리가 쌓여 어느새 2위 SK를 2경기 차로 바짝 쫓고있다.

    '마운드의 팀'으로 완벽히 거듭난 LG도 타격에 대한 고민은 여전하지만, 투수력이 워낙 안정적이다보니 공동 4위까지 치고 올라왔다. 승승장구 하던 KT 위즈는 지난 주말 3연전 LG에 스윕패를 당하며 주춤하긴 했지만, 워낙 타격이 좋아 위협적이다.

    지난해 우승팀 KIA 타이거즈는 의외로 부진하다. 17경기에서 8승9패, 전체 6위에 올라있다. 헥터 노에시의 부진과 4~5선발의 부재, 지난해와 비교했을때 뚝 떨어진 중심 타자들의 성적 등 우승 전력이라 보기 힘들만큼 기대 이하의 성적을 거두고 있다.

    최대 반전은 NC 다이노스다. NC는 지난 5일 창원 삼성전부터 15일 인천 SK전까지 9연패 수렁에 빠졌다. 타선은 침묵하고, 수비에서는 실책이 계속 나온다. 마운드는 선발, 불펜 가릴 것 없이 총체적 난국이다. 창단 이후 구단 최다 연패 타이 기록이지만, 당시에는 1군 진입 첫 시즌(2013년)이었다. 4년 연속 포스트시즌에 진출할 정도로 강팀으로 인정받던 NC가 창단 최대 놓인 것만은 분명하다.

    현재 순위와 흐름이 얼마나 유지될지 장담하지 못한다. 아시안게임 휴식기를 포함해 유독 긴 페넌트레이스가 예상되는 가운데, 시즌 초반 우천 취소와 미세먼지 취소 경기까지 속출하고 있어 결국 체력 관리를 어떻게 하느냐에 팀 순위가 달려있다. 최대 20경기, 최소 17경기를 소화한 시점이지만, 초반 순위 변동 그래프가 흥미진진하다.


    나유리 기자 youll@sportschosun.com

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