<김형우의 관광포커스 = 위기의 한국관광, 컨트롤타워가 필요하다>

    기사입력 2017-06-14 06:45:45

    <김형우의 관광포커스 = 위기의 한국관광, 컨트롤타워가 필요하다>

    국내 관광산업이 위기다. 한반도 내 사드(고고도미사일방어체계·THAAD) 배치를 둘러싼 중국의 경제 보복에 우리나라 관광산업이 크게 위축되고 있다.

    새 정부 출범 이후 중국 정부의 한국관광금지 조치가 해제될 것이라는 기대감 속에 여행상품이 반짝 출시되기도 했지만 모객으로 까지 이어지지는 못했다. 오히려 최근에는 사드 발사대 추가 배치 누락 논란으로 한중 갈등국면이 장기화될 조짐마저 보이고 있어 관광업계의 고민은 깊어만 가고 있다.

    중국발 사드 여파 이후 인바운드 관광 연관 업종의 피해는 눈덩이처럼 불어나고 있다. 그 규모가 수조 원대에 이를 것이라는 분석도 따른다. 중국 단체관광객이 머물던 호텔 객실은 텅텅 비고, 유커로 북적이던 면세점은 수개월째 인적이 한산하다. 업계에서는 이 같은 어려움이 사상초유라고 입을 모은다. 중소규모 업체들로서는 이렇게 얼마나 더 버틸 수 있을지 그저 눈앞이 캄캄할 따름이다.

    요즘 서울 시내 명동, 동대문 등 주로 외국인 단체관광객이 이용하는 중소규모의 신생 호텔들은 객실 점유율이 평일 10~20%를 밑돌고, 제주도의 경우는 '주중이면 헐값에 방을 줍는다'는 말이 나돌 만큼 사태가 더 심각하다. 서울 시내 특급호텔들도 사정은 크게 다르지 않다. 객실점유율 50~70%대를 간신히 유지하고 있다는 게 업계의 정설이다. 때문에 호텔업 관계자들은 요즘 마케팅 회의에 들어가는 게 아주 고역이라고 하소연이다.

    엎친데 덮친격으로 최근 우리 국민의 해외나들이 빈도는 더 늘고 있다. 지난 5월초 장기 연휴기간 인천공항을 통한 출국자 수가 사상 최대치를 찍었고, 앞으로 있을 여름 휴가시즌과 10월 황금연휴 기간에는 기록경신이 불 보듯 뻔 할 것이라는 게 여행업계의 분석이다.

    사정이 이렇다보니 각종 지수에도 빨간 불이 켜졌다. 관광수지 적자 규모는 2015년 메르스(중동호흡기증후군) 사태 수준에 다가서고 있다. 최근 한국은행이 발표한 서비스무역 통계에 따르면 지난 4월 일반여행 수입액(외국인이 한국에서 해외여행이나 출장으로 쓴 돈)은 9억 9060만 달러로, 3월(11억 1740만 달러)보다 11.3%(1억 2680만 달러)가 줄었다. 이같은 수치는 메르스가 창궐했던 2015년 7월(8억 1610만 달러) 이후 1년 9개월 만에 최소치다. 이는 다름 아닌 중국인 관광객이 급감한 탓이다.

    더 큰 문제는 국내 관광 침체가 내수 부진으로 연결 되고 있다는 점이다. 한국은행 국민계정 통계에 따르면 서민들은 지갑을 닫고 있는데, 여유 계층의 해외 씀씀이는 오히려 더 늘고 있는 양상이다. 국내 거주자의 1분기 해외소비지출액은 전분기보다 11.3% 증가한 반면 국내소비지출액은 0.9%가 줄었다.

    더 우울한 것은 한국을 찾는 관광객의 재방문 욕구가 나날이 감소하고 있다는 점이다. 최근 한국문화관광연구원이 발표한 '2016년 외래관광객 실태조사 보고서'에 따르면 외국인 관광객들의 한국 여행에 대한 전반적인 만족도의 비율은 95.0%로 비교적 높게 나타났다. 하지만 향후 3년 내에 관광을 목적으로 한국을 재방문할 의향은 더 나빠졌다. 2014년, 2015년 연속 85%대 이상을 나타내던 재방문 의사가 지난해에는 84.1%로 낮아졌다. 이 같은 추세는 최근 5년 연속 이어지고 있다.

    이처럼 상황이 전방위적으로 악화되자, 관광업계와 학계에서는 '이대로는 안되겠다'는 개혁의 목소리가 봇물처럼 터져 나오고 있다.

    관광 외교를 일관성 있게 추진하기위한 관광청, 나아가 관광부 신설과 같은 관광 전담 공조직의 필요성을 강조하는가 하면, 항공노선 증설 등 지속가능한 인프라 구축을 위한 정부의 실질적 노력도 촉구하고 있다. 더불어 저가 관광 근절을 위한 법적 제도적 장치 마련도 요구하고 있다. 특히 송객 수수료를 30% 이상 지급하며 저가관광을 부추겨 온 대기업 면세점의 부적절한 행위만큼은 반드시 뿌리 뽑아야 한다는 주장도 제기되고 있다. 아을러 복잡한 숙박업 관련 법령체계의 통합 추진, 국정농단 세력의 손때를 탄 한국관광공사 서울센터 건물의 관광 헤드쿼터로의 활용 방안 등, 참신한 내용이 주를 이룬다.

    하지만 이같은 미시적, 부분적인 개선만으로는 대한민국관광산업의 지속적인 발전 방안을 담보할 수는 없다. 여기에 구조적인 보완이 병행되어야 한다.

    그간 한국관광산업발전을 가로막는 장벽으로, 정부 부처간 원활한 협업의 부재 등 소통의 부족도 한 요인으로 꼽혀 왔다.

    이를 극복하기 위한 방편으로 국무총리가 주재하고 각부 장관, 민간 전문가가 참여하는 '국가관광발전위원회'와 같은 협업 시스템 신설을 제안한다.

    관광은 그 산업적 특성상 다양한 분야와 맞물려 있다. 특히 요즘처럼 융복합 영역이 늘어난 마당에 문화체육관광부 독자적으로 효율적 정책 수행을 이뤄내기가 쉽지 않다. 당장 항공, 철도 등 교통문제만으로도 국토교통부와 머리를 맞대야 한다. 의료관광, 복지관광은 보건복지부와, 농촌관광은 농림축산식품부와 협업을 해야 한다. 휴가제를 논의하기 위해서는 교육부와의 협의가 필수이고, 지역관광활성화를 위한다면 지자체와도 긴밀한 협력이 필요하다.

    이처럼 유기적 정책협조가 필요한 마당에 그 효율을 따지자면 일사불란한 콘트롤타워의 존재는 필수다. 물론 지금처럼만 하려거든 이 같은 기구가 불필요할 수도 있다. 하지만 그간 쌓여 온 불합리를 개선하고 제대로 된 성과를 일궈내려면 부처이기주의를 가뿐히 넘어설 수 있는 협업체, 생산적 컨트롤 타워의 존재가 절실하다.

    관광산업은 당장 우리의 현안인 일자리 창출 등, 내수경기 활성화의 해법이 될 수 있는 중차대한 영역이다. 아울러 국민행복을 담보해줄 관광복지의 대안 제시 영역이기도 하다.

    헌데 요즘 새 정부가 들어서고 '관광 홀대 우려'의 목소리가 심심찮게 들려온다.

    그럴 리는 없을 것이다. 21세기에 관광산업의 홀대란 그야말로 시대착오, 넌센스이기 때문이다.

    <문화관광전문 기자>

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